Патология человека, вызванная вирусом простого герпеса (ВПГ), долгое время оставалась в «тени» прежде всего потому, что преобладающее большинство населения мира старше 15 лет, являясь инфицированными, вполне благополучно переносят такие наиболее распространённые и безобидные локальные формы герпетической инфекции, как герпес назалис, герпес лабиалис. Также важную роль сыграло то обстоятельство, что роль вируса простого герпеса  в формировании вторичного иммунитета была установлена лишь в последние 20 лет. С конца 60-х годов отмечен рост заболеваемости герпетической инфекцией, в том числе тяжёлыми формами с высокой летальностью.

Всё чаще регистрируются системные заболевания, что исследователи связывают с широким использованием в медицинской практике цитостатиков, кортикостероидов и других препаратов, подавляющих иммунитет. Следует заметить, что большинство врачей не располагает достаточным опытом диагностики, лечения и профилактики тяжёлых форм герпетической инфекции. Между тем, при этом заболевании крайне важна ранняя диагностика и терапия. В противном случае развиваются тяжёлые осложнения с летальным исходом.