Около одной пятой части сна занимают сновидения, хотя многие люди утверждают, что не помнят свои сны. Умственная активность во сне очень отличается от умственной активности в состоянии бодрствования.

Хотя многие люди утверждают, что не видят сны, исследования показали, что около 20% сна обычного взрослого человека занимают сновидения.

ЧТО ТАКОЕ СНЫ?
Сны — форма умственной активности, очень отличающаяся от умственной активности в состоянии бодрствования.
Сон — это серии образов, мыслей и ощущений, создаваемых разумом во время сна. Сны могу принимать форму приятных фантазий, ежедневных ощущений или пугающих кошмаров.

ИССЛЕДОВАНИЯ СНОВИДЕНИЙ
Глубокие исследования, в ходе которых пациентов наблюдали во время сна, будили во время сновидений и расспрашивали о снах, выявили многое о характере активности во время сновидений.Похоже, что большинство сновидений скорее перцепционные, чем концептуальные — это означает, что основную роль в них играют воображение и слух, а не мысли.
Другими словами, в своих сновидениях мы часто выступаем наблюдателями, следящими за чередой событии, а не управляем этими событиями и не думаем о них.

ЧУВСТВЕННЫЙ ОПЫТ
С точки зрения чувств, визуальный опыт присутствует почти во всех сновидениях, а на долю слуха в сновидениях приходится от 40 до 50%. По сравнению с другими оставшимися чувствами — осязание, вкус и обоняние — их доля в сновидениях составляет лишь небольшой процент.

ЭМОЦИИ
Важнейшей характерной чертой всех сновидений, похоже, являются одиночные и сильные эмоции, такие как страх, гнев или радость, а не комбинированный спектр слабых эмоций, испытываемых в состоянии бодрствования.
Большинство сновидений представляют собой обрывочные сюжеты, состоящие из воспоминаний и фрагментарных сцен. Диапазон снов простирается от очень приятных до необычайно жутких.

Во время сна головной мозг создаст сюжеты, известные нам как сновидения. Они состоят из живых визуальных образов и зачастую сильных эмоций.

КОГДА ВОЗНИКАЮТ СНОВИДЕНИЯ

Исследования последних лет показали, что существуют два четко различаемых состояния сна: медленный сон и быстрый сон.

Медленный сон составляет большую часть из того времени, когда мы спим; он ассоциируется с относительно медленным ритмом пульса, низким артериальным давлением  и слабой степенью активации автономной нервной системы.Очень мало сновидений возникает в этом состоянии сна, и они состоят скорее из мыслей, чем из живых образов.

Быстрый сон возникает циклически в течение всего сна, и он характеризуется повышенной сознательной активностью головного мозга, быстрым движением глаз из стороны в сторону под веками, а также частыми сновидениями.

Исследования сна показывают, что большинство сновидений возникают в периоды быстрого сна. Эти периоды характерны быстрыми движениями глаз под веками.

Обычно у человека за ночь возникает четыре или пять периодов быстрого сна, хотя, как правило, на следующее утро человек вспоминает всего один сон, если вообще вспоминает.
Быстрый сон возникает с интервалами примерно 90 минут и составляет около 20% всего ночного сна. Данные исследований предполагают, что сновидения длятся от 5 до 20 минут.