КАШЕЛЬ – сложный рефлекторный акт, возникающий как защитная реакция при скоплении в гортани, трахее и бронхах мокроты или при попадании в дыхательные пути инородного тела. Он характеризуется резким нарушением внутригрудного давления за счет одновременного напряжения дыхательной и вспомогательной мускулатуры при закрытой голосовой щели с последующим ее открытием и толчкообразным быстрым выдохом, при котором из дыхательных путей активно удаляется содержимое. Кашель является патологическим симптомом; у здоровых людей он не наблюдается. Причиной его развития могут стать различные заболевания, среди которых инфекционные болезни, патологии, вызванные раздражающими факторами (химическими, механическими и др.), аллергические, психогенные, сердечно-сосудистые заболевания, опухоли, воспаление кровеносных сосудов и др. При различных заболеваниях кашель имеет свои отличительные особенности.

Сухой кашель возникает в случаях, когда раздражителем кашлевых рецепторов является не мокрота, а различные патологические процессы: воспаление, опухоли, рубцы, инородные тела, локализованные в дыхательных путях и окружности крупных бронхов. Он также отмечается при поражениях плевры и средостения, пневмотораксе и неспецифических процессах в легких. Влажный кашель является симптомом поражения трахеобронхиального дерева; наблюдается при заболеваниях, сопровождающихся повышенной выработкой бронхиальной слизи при бронхитах и образованием воспалительной жидкости при бронхитах, пневмонии. Влажный кашель со слизистой мокротой отмечается во время приступов бронхиальной астмы, при остром бронхите и коклюше. Слизисто-гнойная мокрота наблюдается при ОРВИ, заболеваниях легких и бронхов. Кашель с гнойной мокротой имеет место при гнойных бронхитах, прорыве и опорожнении абсцесса легкого в бронх и вскрытии эпителия плевры в просвет бронха. Кашель с кровянистой мокротой может встречаться при заболеваниях носоглотки, туберкулезе, актиномикозе, бронхоэктазах, травматических повреждениях легких. Постоянный кашель наблюдается при хронических заболеваниях легких или трахеи, хроническом бронхите и застое крови в легких, а также при нарушении кровообращения. Периодический кашель отмечается у алкоголиков, курильщиков и больных пневмонией, бронхиальной астмой, эмфиземой легких, а также при острых заболеваниях дыхательных путей. При попадании дыма, других раздражающих веществ или инородного тела также может возникнуть периодический кашель. Грубый лающий кашель появляется при набухании слизистой оболочки гортани и голосовых связок; часто наблюдается при ларингитах, в детском возрасте при истинном и ложном крупе. Судорожный кашель развивается при коклюше. Появление битонального кашля является характерным при туберкулезе внутригрудных желез, как лимфоузла корня, так и средостения, без рентгенологических изменений в легких. Встречается у детей; возникает из-за сдавливания бронха, при этом кашле к грубому основному тону присоединяется музыкальный высокий обертон. Болезненный кашель чаще всего наблюдается при сухих плевритах, носит постоянный характер, является трудноустранимым. Беззвучный кашель связан с параличом либо разрушением голосовых связок, наличием искусственного отверстия в трахее и слабостью больного. При остром катаральном ларингите, возникающем при кори, коклюше, гриппе и ревматизме, нарушение голосообразовательной функции выражается в виде различной степени дисфонии, вплоть до афонии.