После длительных и интенсивных мышечных нагрузок наступает усталость. Усталость — это временное снижение работоспособности организма в результате выполнения физической или умственной работы. Снижение физической работоспособности связано с изменениями в собственное мышцах и в центральной нервной системе. Прежде всего усталость развивается в нервных центрах, и только впоследствии — в мышцах.

В центральной нервной системе, в частности в коре больших полушарий, в результате интенсивной работы мышц истощаются клетки нервных центров, которые отвечают за выполнение движений. О роли центральной нервной системы в развитии усталости свидетельствует также повышение работоспособности школьников под воздействием позитивных эмоций и мотиваций. І.М.Сєченов показал, что возобновление работоспособности мышц происходит быстрее тогда, когда другие мышцы в это время производят физическую работу. Такое явление было названо активным отдыхом.

В мышцах во время развития усталости накапливаются продукты обмена, которые замедляют проведение нервных импульсов через нервно-мышечные синапсы. Это приводит к снижению интенсивности движений, уменьшением их силы.

Чем младший ребенок, тем быстрее наступает усталость при выполнении физических нагрузок. Это особенно касается детей дошкольного возраста. В 6-летнем возрасте в связи со значительными структурно-функциональному изменениями в нервной системе и ростом работоспособности физическая усталость развивается медленнее. Важным переломным этапом в развитии работоспособности считается возраст 12-13 лет, когда происходят существенные изменения в энергетике мышечного сокращения. Повышению работоспособности учеников, предупреждению развития усталости учеников способствует дежурство физического и умственного труда.

В последнее время ученые и врачи все более внимания уделяют проблеме влияния физической активности на здоровье человека. Современный образ жизни (особенно в городах), содействует развитию гиподинамии — снижение мышечной деятельности человека. Если человек проводит сидячий образ жизни и не вправляет мышц, то они уменьшаются в объеме, уменьшается ее сила. Гиподинамия рядом с другими неблагоприятными факторами (загрязнение окружающей среды, чрезмерные нагрузки на нервную систему, вредные привычки и тому подобное) постепенно приводят к нарушению обмена веществ, а со временем и к возникновению ряда опасных заболеваний нервной системы, сердца, кровеносных сосудов и др.