Люди всегда знали, что смех помогает им чувствовать себя лучше, но теперь имеются и научные свидетельства того, что смех действительно способствует здоровью.

Преимущества для здоровья

Смех обладает многими преимуществами для общего здоровья.

Иммунная система — смех замедляет реакцию «бороться или бежать», снижая уровни определенных гормонов, ответственных за эту реакцию. Это способствует здоровью, так как эти гормоны подавляют иммунную систему и повышают артериальное давление. Смех же активирует иммунную систему, вызывая увеличение количества белых кровяных клеток.

Смех гораздо больше, чем просто выражение радости; он действительно может способствовать здоровью. 

• Артериальное давление — смех понижает его, усиливая сосудистый кровоток и обогащение крови кислородом.

• Слюна — смех приводит к усиленному продуцированию слюнного иммуноглобулина, недопуская проникновения патогенных микроорганизмов через дыхательные пути.

• Физическая нагрузка — подсчитано, что 100 взрывов смеха эквивалентны по нагрузке 15 минутам езды на велосипеде. Смех тренирует диафрагму, мышцы живота, мимические мышцы, мышцы ног, спины и дыхательных путей. Это объясняет, почему после продолжительного смеха люди испытывают усталость.
• Психическое здоровье — смех избавляет от отрицательных эмоций, злости или отчаяния. Сразу после первых работ Патча Дцамса (врач, признававший благоприятное воздействие юмора при лечении пациентов) врачи стали проявлять интерес к терапевтическим свойствам смеха.