Нарушение целостности связок в результате их слишком сильного удлинения.

Связки — этo жесткие, слегка упругие ленты из фиброзной соединительной ткани, соединяющие кости и укрепляющие суставы. Если растянуть их более чем на 5% исходной длины, возможна травма, которая называется растяжением.
Тяжесть его различна. Обычно речь идет о микротравме: рвется часть внутренних волокон связки, но в целом oна сохраняет свою структуру и функцию. Однако бывает и макротравма, т. е. ее заметный надрыв, а то и полный разрыв. В этом случае снижаются стабильность сустава и прочность скелета.

Причины
Растяжение возникает при слишком сильных внешних воздействиях на сустав, укрепляемый связкой: ударах, рывках, скручиваниях, подворачиваниях, выворачиваниях. Иногда причиной становится статическая перегрузка, например при поднятии тяжестей. Не удивительно, что часто страдают физически очень активные люди, например занимающиеся контактными и связанными с резкими движениями видами спорта. Холодные, долго не работавшие связки дубеют, т. е. снижают эластичность, и они становятся особенно уязвимыми для растяжений. Поэтому перед интенсивными тренировками или соревнованиями важно как следует разминаться, разогревая связки и мышцы.
Особенно опасны резкие повороты на месте, например при игре в баскетбол, сквош, волейбол, хоккей, теннис, когда стопа твердо стоит на земле, а само тело
быстро поворачивается. Разрывы связок обычно вызываются деформирующими ударами по суставам, в том числе при падениях.
Повреждаются в основном наиболее нагружаемые и наименее стабильные из-за своих анатомических особенностей сочленения — голеностопные, коленные, межфаланговые, плечевые. Очень часто страдают крестообразные связки коленных суставов — при сильных ударах ног (например, у футболистов) или их скручиваниях.

Симптоматика
Она возникает внезапно. Возможно ощущение разрыва или даже треска в травмируемом суставе. После этого он начинает болеть (особенно при нагрузке), опухает, снижает подвижность. Часто кожа в этой области синеет из-за внутреннего кровоизлияния. Хотя травмированная связка может находиться снаружи сустава, боль кажется идущей изнутри него. Иногда чувствуется снижение прочности сочленения.

Диагностика
Поставить диагноз можно на основании жалоб пациента и его физикального осмотра. Для исключения перелома можно использовать рентгенографию или КТ-сканирование. Травмы колена нередко требуют более детального исследования. Чтобы понять, повреждены его связки или другие структуры (например, мениски), врач может назначить артроскопию — введение в сустав через маленький разрез тонкой оптоволоконной трубки или ЯМР-сканирование.

Лечение
Обычно при растяжениях достаточно мер первой самопомощи: лед (его вполне может заменить пакет с замороженными овощами, например зеленым горошком), давящая повязка, подъем и расслабление конечности; в первые 48-72 часа после травмы это позволит уменьшить боль, отек и кровоизлияние. Потом полезно тепло (грелка, горячие ванны, ультразвук). От боли помогают анальгетики. Важно ограничить подвижность пострадавшего сустава до полного заживления. Иногда его фиксируют бандажом, шиной или гипсовой повязкой. Разорванную связку можно восстановить хирургически.
Обычно растяжения хорошо заживают, однако повышают риск аналогичной травмы в том же самом месте. Разрыв связки чреват ее пожизненным ослаблением. Для укрепления мускулатуры и восстановления подвижности пострадавшей области рекомендуется кинезитерапия.