С возрастом происходят изменения строения и функции органов и тканей. Наряду с резким увеличением частоты заболеваний, встречающихся во всех возрастных группах, появляются чисто возрастные болезни (климактерический синдром, остеопороз, аденома предстательной железы, катаракта, нарушения памяти, анемия пожилых, атрофический гастрит).

Одной из особенностей, характерных для людей после 60 лет, является наличие у большинства из них двух или более заболеваний, каждое из которых ухудшает течение другого. Так, например, даже умеренная анемия существенно утяжеляет течение ишемической болезни сердца или сердечной недостаточности, депрессия усиливает проявления артериальной гипертензии, пневмония приводит к декомпенсации сахарного диабета. Все это создает дополнительные трудности в лечении и замедляет выздоровление.

Многие заболевания из-за постепенного снижения иммунитета протекают нетипично, скрыто, без четких клинических симптомов, в связи с чем их довольно трудно диагностировать. Так, инфекционные и воспалительные заболевания нередко не сопровождаются повышением температуры тела. Поэтому чрезвычайно важны различные мероприятия, способствующие повышению защитных сил организма не только при возникновении болезни, но и постоянно.
Большинство заболеваний имеют длительное, преимущественно хроническое течение, что отрицательно сказывается на психике больного человека, его двигательной активности, усиливает его социальную изоляцию.

Такая ситуация наблюдается в норме, то есть когда люди ничего не делают, чтобы предупредить нарушения здоровья. В то же время, по современным данным, более 80 % нарушений в пожилом возрасте можно было бы предотвратить, соблюдая элементарные оздоровительные и гигиенические правила, а остальные нарушения существенно смягчить.

Среди причин и факторов риска возникновения большинства заболеваний очень много одинаковых. Так, например, низкая физическая активность и избыточное питание рафинированными продуктами являются одними из важнейших факторов риска сердечно-сосудистых и онкологических заболеваний, избыточной массы тела и сахарного диабета II типа, многих болезней кишечника. Курение также является фактором риска большинства из указанных заболеваний, в особенности стенокардии, инфаркта и инсульта, артериальной гипертензии, рака и других заболеваний легких, а также остеопороза.

Любую болезнь надо лечить, когда она возникла, а не ждать, пока станет хронической, что существенно усложнит лечение и уменьшит возможность полного излечения.

С возрастом все большее и большее значение приобретают знания об основных заболеваниях, простейших способах их профилактики и лечения. Многим больным, которые в прежние годы были бы обречены, с помощью современных методов лечения продлевают жизнь на десятилетия: сердечнососудистые заболевания (стентирование, кардиостимуляторы, клапаны сердца), сахарный диабет (инсулин, инкретмномиметики), бронхиальная астма (ингаляционные кортикостероиды, небулайзеры).
Похожие статьи: Старение 1ч. Как тело стареет | Старение 2ч. Биологические проблемы