По состоянию волос можно довольно точно судить о возрасте человека, волосы на голове седеют и редеют, образуя местами проплешины (лысину) — это у мужчин, а у женщин, наоборот, могут появляться грубые волосы на лице, подбородке и ушах.

Рост волос на голове, туловище, лобке, в подмышечных ямках у обоих полов с возрастом уменьшается

Если кожу тела большую часть времени человек прячет под одеждой, защищая ее тем самым от вредных воздействий окружающей среды, то кожа открытых участков тела (лица, шеи, рук) остается незащищенной практически всегда, в результате появляются морщины, пигментные пятна, сосудистые звездочки.

Кожа с возрастом истончается, особенно на кистях, ступнях, в области крупных суставов и в местах костных выступов. За счет постепенной атрофии потовых и сальных желез кожа теряет эластичность, делается сухой, морщинистой и складчатой.

Уменьшение количества подкожно-жировой клетчатки приводит к тому, что кожа легко смещается, делается дряблой, легко травмируется, трескается, изъязвляется, плохо заживает. Возрастные изменения кожи способствуют нарушению теплообмена: пожилые люди часто мерзнут, с трудом переносят повышенную температуру и влажность воздуха. На коже часто появляются опрелости, особенно в местах естественных складок (паховых, подмышечных, под молочными железами у женщин, на ладонях). Характерно также появление небольших темно-коричневых пятен на кистях рук и других открытых местах кожи.

Морщины — самый наглядный признак старения кожи лица и шеи. Их раннее появление обусловлено двумя факторами — наследственностью и образом жизни. Наряду с действием внешних факторов существенный вклад в образование морщин вносят и внутренние механизмы возрастных изменений кожи, в частности старение подкожных соединительнотканных коллагеновых волокон, обеспечивающих упругость кожи. Одно из важнейших свойств коллагеновых волокон — способность накапливать влагу, которая с возрастом, особенно в связи с избытком ультрафиолетового излучения, ослабевает, и коллагеновые волокна сжимаются, прослойка соединительных тканей высыхает, а на коже появляются морщины. Одновременно происходит нарушение кровоснабжения кожи и подкожных образований в связи со склеротическими изменениями в кровеносных сосудах, что ухудшает снабжение кожи питательными веществами и кислородом.

От первого появления морщин до их четкого проявления проходит длительный период. Первыми в возрасте от 18 до 30 лет обычно появляются морщины между бровями. После 30 лет начинают образовываться морщинки вокруг глаз. Ближе к 40 годам от углов глаз начинают разбегаться «гусиные лапки», а после 40 появляются морщинки в уголках губ, двойной подбородок, морщины на шее.

Кожный зуд, пожалуй, одна из наиболее частых жалоб в пожилом возрасте. Причинами зуда могут быть как общие заболевания организма (хронический гепатит, сахарный диабет) так и болезни кожи: экзема, дерматиты, поллиноз, частое мытье кожи с мылом, постоянное пребывание в перегретом помещении при низкой влажности воздуха, холодовое воздействие, паразитарные заболевания кожи. Аллергическую реакцию, проявляющуюся зудом кожи, могут вызывать некоторые лекарственные препараты, лаки, краски и другие использующиеся для ремонта химические средства.

При выраженном кожном зуде следует избегать перегревания кожи: запрещаются посещение бани и сауны, использование грелок, согревающие физиопроцедуры

Для защиты кожи от повреждения во время расчесывания применяются специальные повязки на зудящие участки, частое подстригание ногтей, ношение тонких хлопчатобумажных перчаток.

После 50 лет резко возрастает частота опухолей кожи, в том числе и злокачественных. Чаще всего встречаются доброкачественные образования (пигментные пятна, папилломы, кератомы). Однако их трудно отличить от злокачественных новообразований (меланомы, базалиомы), поэтому необходимо не только регулярно осматривать всю поверхность кожи, но и периодически показываться дерматологу.

Профилактика заключается в защите кожи от длительного воздействия прямых солнечных лучей — основного фактора риска развития доброкачественных и злокачественных новообразований кожи. Следует использовать широкополые шляпы, кепки с длинным козырьком, а в солнечную погоду заниматься спортом и работать в огороде в легкой верхней одежде.

После 45-50 лет надо полностью отказаться от посещения соляриев и тому подобных заведений. Причина 80 % морщин и пигментных пятен — чрезмерное пребывание на солнце

Сухость кожи, характерная для пожилых, является результатом нарушения ороговения и отшелушивания роговых чешуек. В роговой слой кожи входят жировые компоненты (сфинголипиды), которые, замедляя испарение воды, помогают поддерживать влажность более глубоких слоев, за счет чего сохраняются мягкость и эластичность кожи. Сухая кожа становится более восприимчивой к действию вредных факторов окружающей среды. Одна из причин повышения сухости кожи — частые умывания, особенно с мылом. Сухость кожи может вызывать и чрезмерная жара, и сильный холод, и солнце, и ветер.

В профилактике и лечении сухости кожи основное значение имеют:

  • восстановление и укрепление жирового барьера с помощью разумного питания (достаточное количество витаминов, жиров), различных кремов и мазей;
  • меры по недопущению разрушения этого барьера (ограничение использования обезжиривающих моющих и дезинфицирующих средств, замена их на различные эмульсии с добавлением масел) и уменьшению испарения влаги с кожи (защита кожи от прямого солнечного облучения и сильного холода, использование комнатных увлажнителей воздуха);
  • увлажнение изнутри — обильное питье (1,5-2 литра воды в день), если нет противопоказаний, требующих ограничения жидкости.