Болезнь Лайма является следствием бактериальной инфекции [Borrelia burgdorferi), передаваемой человеку клещом, поражающей головной мозг, нервы, глаза, сердце и суставы. Хронический артрит и нарушение функции центральной нервной системы, являющиеся симптомами этого заболевания, крайне редко приводят к летальному исходу. Название болезни было дано после эпидемии артрита среди детей в 1975 г. в Лайме (Коннектикут). По всей видимости, эта болезнь существовала длительное время в Европе и Северной Америке, задолго до начала европейской колонизации, однако не была идентифицирована. В принципе, люди и домашние животные являются случайными жертвами клещей, которые обычно нападают на диких животных класса млекопитающих и на птиц. Уже в 1982 г. в США были зафиксирова­ны свыше 100 тыс. случаев болезни Лайма. Первые проявления болезни во многом напоминают симптомы гриппа. Кроме того, имеют место ло­кализированные высыпания на коже. Если не предпринимать никаких мер, бактерии в течение нескольких недель или месяцев проникают в центральную нервную систему, сердце и суставы. Сегодня разработана специальная вакцина для профилактики развития болезни Лайма у человека.