В последнее время возрос интерес практической медицины к различным видам патологии стопы. При уплощении стопы в детском и подростковом возрасте и возникающем при этом снижении ее амортизационной функции нагрузка распространяется на коленные, тазобедренные суставы и позвоночник. Это неизбежно приводит к серьезным заболеваниям, существенно ограничивающим социальную активность в зрелом возрасте и требующими, в ряде случаев, хирургического лечения.

С точки зрения биомеханики, стопа представляет собой двуплечевой механизм, состоящий из многих частей и устойчивый к сгибанию. Она состоит из 26 костей разной величины и формы, между которыми происходит сложное динамическое взаимодействие. Важное значение отводится длинным и коротким мышцам стопы, действие которых осуществляется через специфический двигательный аппарат. Мышцы имеют постоянную стабильную силу и соответствующих антагонистов. Каждое двигательное изменение и нарушение баланса мышц-антагонистов приводит к деформации стопы.

Здоровая стопа является отрегулированным опорно-двигательным механизмом, принимающим посредством нижних конечностей всю тяжесть тела. Эта костная конструкция способна выдерживать значительные нагрузки. Пять плюсневых костей принимают на себя 2/5 нагрузки (при опоре на обе ноги), в то время как подошвенная часть пяточного бугра удерживает приблизительно 3/5 веса тела. Деформация стопы часто исключает людей из различных сфер общественной и профессиональной деятельности из-за снижения общего физического уровня. 98% новорожденных имеют здоровые ноги и только около 40% взрослого населения сохраняют правильное строение и функцию стопы. Причиной этого является то, что кости адаптируют свою форму и положение под влиянием действующих на них сил. Особенно выражен этот процесс у детей.

На функциональное состояние стопы влияют возраст, масса тела, социальные условия, несоответствующая обувь, профессиональная деятельность и, в значительной мере, отсутствие полноценной профилактики в школах и детских садах.

Правильная и ранняя диагностика деформаций стоп чрезвычайно важна, так как позволяет на ранних этапах противостоять развитию серьезных осложнений, приводящих к нарушению анатомического строения стопы. Клинические и антропометрические исследования, производившиеся в разных странах выявили, что от 46 до 90% населения имеет следующие отклонения от нормального строения стопы: поперечное плоскостопие, продольное плоскостопие, искривление пальцев, молоткообразная деформация пальцев, костно-суставные разрастания плюсневых костей.

Опорная функция стопы предъявляет высочайшие требования к анатомическим и биомеханическим составляющим. Расположение опорно-нагрузочных зон на подошвенной поверхности во многом определяет патогенетический механизм заболеваний, казалось бы не связанных с опорно-двигательной системой. Смещение центра тяжести, в свою очередь, приводит к существенным изменениям циркуляционных процессов, нарушениям трофики органов. Нельзя недооценивать и механизма обратной связи, когда болезненное состояние вызывает компенсаторные отклонения опорно-двигательного аппарата.